De ce se sinucid oamenii?

Mai mult decît tentativele psihologilor de a explica un gest aparent inexplicabil, m-au impresionat statisticile cu care este presărat articolul din New Scientist.

– rata sinuciderilor în lume a crescut cu 65% față de anul 1965

– în lume au loc aproximativ 1 milion de sinucideri în fiecare an

– la fiecare 40 de secunde cineva moare prin sinucidere

– pentru fiecare sinucidere reușită există 20 de tentative eșuate

          Se zice că nici viitorul nu-i mai senin.

          Anunțuri

          Despre singurătate

          „Solitudinea nu survine din cauză că nu avem oameni în jurul nostru, ci mai degrabă din cauză că nu le putem comunica lucruri care nouă ni se par importante sau din cauză că socotim valabile gînduri care celorlalţi li se par improbabile. Solitudinea mea a început odată cu experienţa viselor mele precoce şi şi-a atins apogeul pe vremea cînd lucram la problema inconştientului. Cînd cineva ştie mai multe decît ceilalţi, devine singuratic.”

          Carl Gustav Jung

          Safari 4 la prima vedere

          A apărut versiunea beta a browserului de la Apple. Noutățile nu sînt de fapt decît integrarea unor facilități pe care alte browsere le oferă de multă vreme.

          Top sites este o versiune redesenată în stil Mac OS X a paginii Speed Dial, oferită de Opera (și parcă există și un add-on pentru Firefox care face asta).

          Au importat navigarea cover flow din iTunes pentru bookmarks și history. Deși e eye candy, pe mine nu mă prea impresionează genul asta de previzualizare a paginilor și nici nu prea îi vad utilitatea.E  drept că nici în iTunes prea nu-l folosesc.

          Așezarea taburilor deasupra barei de navigație ar fi fost o mișcare interesantă, dacă nu ar fi făcut-o Chrome mai întîi.

          În cele din urmă a apărut butonul „New Tab”, una din cele mai jenante lipsuri ale versiunilor anterioare. De asemenea, acum avem cîmpuri de căutare smart, care ne oferă sugestii pe măsură ce tastăm. Și zic că versiunea pentru Windows are acum un look care îl face să arate ca o aplicație nativă, ceea ce nu-s sigur că e un lucru bun :).

          Una peste alta, deși nu vine cu noutăți reale (poate doar ca performanțe, n-am apucat încă să-mi dau seama daca lăudatul Nitro Engine este chiar de două ori mai rapid decît Chrome și la mare distanță de restul) versiunea 4 aduce Safari în rîndul lumii și arată mai bine. Nu cred că e cazul renunțării la Firefox, dar îi dau o șansă.

          Căci am fost flămînd…

          Fotograful Peter Menzel a avut curiozitatea de a călători prin lume pentru a fotografia familii împreună cu hrana lor și pentru a vedea cît cheltuiesc pe mîncarea pentru o săptămînă. Rezultatul a fost o carte, Hungry Planet: What the World Eats. Pun mai jos cîteva imagini pe care le-am primit mai demult prin e-mail, însoțite de cîteva informații, din care am evidențiat banii cheltuiți. În spirit postmodern, am concluzionat că bogăția (sau sărăcia) e o chestiune destul de relativă. Depinde cu cine te compari. Și în timp ce-ți plîngi de milă că ești săracul Lazăr, de fapt ești bogatul nemilostiv.

          GERMANIA:
          Fam. Melander – Bargteheide – 2 adulți , 2 adolescenți
          Costul mîncării pentru o săptămînă: $500.07

          SUA:
          Fam. Revis – North Carolina – 2 adulți , 2 adolescenți
          Costul mîncării pentru o săptămînă: $341.98

          JAPONIA:
          Fam. Ukita – Kodaira – 2 adulți , 2 adolescenți
          Costul mîncării pentru o săptămînă: $317.25

          ITALIA:
          Fam. Manzo – Sicilia – – 2 adulți , 3 copii
          Costul mîncării pentru o săptămînă: $260.11

          MEXIC:
          Fam. Casales – Cuernavaca – 2 adulți , 3 copii
          Costul mîncării pentru o săptămînă: $189.09

          POLONIA:
          Fam. Sobczynscy – Konstancin,Jeziorna – 4 adulți , 1 adolescent
          Costul mîncării pentru o săptămînă: $151.27

          EGIPT:
          Fam. Ahmed – Cairo – 7 adulți , 5 copii
          Costul mîncării pentru o săptămînă : $68.53

          ECUADOR :
          Fam. Ayme – Tingo – 3 adulți , 1 adolescent, 5 copii
          Costul mîncării pentru o săptămînă: $31.55

          BHUTAN:
          Fam. Namgay – Shingkhey Village – 7 adulți , 6 copii
          Costul mîncării pentru o săptămînă: $5.03

          CIAD:
          Fam. Aboubakar – Breidjing Camp – 3 adulți , 3 copii
          Costul mîncării pentru o săptămînă: $1.23

          e-Universitatea

          Unul din lucrurile excepționale pe care le-a adus internetul este accesibilitatea informației. Sigur că aici intervin alegerile și preferințele personale, unii fiind încîntați de ușurința cu care poți accesa pornografie sau tutoriale despre fabricarea substanțelor explozibile. Încîntarea mea vine din altă tendință a ultimilor ani. Accesul la educație online. Nu ca substitut pentru educația formală, ci ca o oportunitate pentru autodidacți sau oameni a căror curiozitate și dorință de cunoaștere nu dispare odată cu obținerea diplomei. Și nu orice fel de educație, ci de cea mai bună calitate. Cerințele minime sînt cunoașterea limbii engleze și un computer conectat la internet.

          Prima variantă, popularul YouTube. Tot mai multe universități și-au deschis propriul canal pe YouTube, iar cele mai multe dintre ele oferă cursuri sau conferințe, din cele mai diverse domenii. Și uite așa românul care poate nu-și permite să cumpere cărți de pe Amazon.com, sau să călătorească în străinătate, poate audia, în casa lui, cursuri de la Yale, Stanford, Berkeley, Chicago University, etc.

          A doua opțiune, care mie (ca macuser) îmi place foarte mult este inițiativa celor de la Apple, iTunes U(niversity). Oricum, iTunes este playerul audio pe care îl folosesc în mod curent. Cu un cont iTunes Store se poate accesa iTunes U, iar de acolo se pot alege, descărca (gratuit) și asculta cursurile sau prezentările dorite. Cine e mai mobil și are la dispoziție un iPod, poate umple cu folos timpul petrecut în mijloacele de transport, prins în blocaje ale traficului, sau așteptîndu-ți rîndul la vreun ghișeu :). În loc să te enervezi și să-ți deplîngi soarta de român, înveți istorie la Stanford, genetică la Oxford, antropologie la Cambridge, astrofizică la MIT, istoria artei la Yale, sau orice altceva te-ar mai interesa pe lume.

          Sînt sigur că resursele online pentru educație sînt mult mai numeroase, și continuă să se înmulțească, iar ăsta e un lucru bun. Am vrut doar să sugerez două locuri de unde se poate începe.

          UPDATE: Un articol de ieri în New Scientist, ‘iTunes university’ better than the real thing spune că studenții care descarcă și ascultă cursul obțin note semnificativ mai mari decît cei care doar au fost prezenți la oră. Explicația ar fi că pot asculta de mai multe ori părțile dificile ale cursului, și astfel iau notițe mai bune.

          Poemele morții

          Japonezii au avut mereu o înțelegere mai bizară a onoarei, care în situații extreme mergea (în cazul samurailor) pînă la sinuciderea rituală, seppuku. Samuraiul care ajungea, de voie sau de nevoie, la acest gest era îmbăiat, îmbrăcat în haine albe și i se servea mîncarea favorită. La sfîrșitul mesei, pe farfurie era așezat cuțitul cu care cel în cauză urma să-și spintece abdomenul.

          Partea finală a ritualului este însă interesantă. Ultimul lucru pe care samuraiul îl făcea, ca pregătire pentru moarte, era scrierea unui poem. În stilul concis, uneori ermetic, al poeziei tradiționale japoneze, căutau să exprime esența ultimelor trăiri. Am fost curios ce scriau oamenii cu cîteva clipe înaite de o moarte violentă. Iată cîteva exemple:

          ***

          Insula veșniciei:
          își usucă o țestoasă carapacea
          în razele unui soare nou.

          Baisei

          ***

          Rămas bun
          Trec, așa cum toate lucrurile o fac
          Roua pe iarbă.

          Banzan

          ***

          Apele toamnei
          acestei lumi m-au trezit
          din beția mea.

          Enryo

          ***

          Tovarășul meu în cerurile morții
          un cuc.

          Fufu

          ***

          Pe o petală de lotus
          roua dimineții
          se micșorează.

          Fuso

          ***

          Zăpada de ieri
          care cădea ca petalele de cireș
          e încă o dată apă.

          Gozan

          ***

          Vîntul tandru deasupra zăpezii
          topește multe feluri
          de suferință.

          Kyutaro

          ***

          Cădeți, petale de prun, cădeți
          și lăsați în urmă amintirea
          parfumului.

          Minteisengan

          ***

          Cînd vîntul de toamnă suflă
          nici măcar o frunză nu rămîne
          așa cum era.

          Togyu

          După merit

          Polonius:
          Alteță, îi voi cinsti după merit.

          Hamlet:
          Păcatele mele, omule, cu mult mai bine;
          dacă l-ai cinsti pe orice om după meritul său,
          cine ar scăpa nebiciuit?
          Cinstește-i după obrazul și rangul dumitale:
          cu cît merită mai puțin, cu atît mai de preț îți este dărnicia.